解决印度的安全+生产效率平衡难题

印度政府推出了各项政策以推动本国经济和基础设施的发展。由于道路条件有所改善,而且人们希望实现更短的交付时间,这二者共同推动了对更高行驶速度的要求,然而全印各地的车队却要继续面对拥堵、道路安全和效率的挑战。近年来,Jacobs Vehicle Systems的工程师们进行了一系列实地测试,对采用和未采用发动机制动器的卡车进行比较,以帮助解决印度的安全与生产效率平衡难题。

Jacobs的团队于2016年前往科钦进行了发动机制动测试。科钦是位于印度西南海岸喀拉拉邦的一个城市,因其回水、山脉和风景秀丽而被称为“上帝的自留地”。由于山脉纵横,峡谷众多,道路狭窄,这里也是公认最难驾驶的地方之一。由于喀拉拉邦拥有许多自然资源和矿山,Jacobs的团队造访了一个采矿车队,以帮助解决多年来一直困扰他们的一个难题——由于长时间低效制动造成轮毂温度过高,从而导致其传统刹车片的使用寿命很短。

虽然主机厂很难解决车队所有者经常抱怨的车辆制动问题,但Jacobs却认为可以借此良好契机测试发动机制动能否满足这些卡车的需求。

在印度科钦驾驶测试卡车在到达之前,Jacobs的工程师就制定了一个如何对卡车进行升级的周密计划,确保不会对卡车性能产生负面影响。这使得团队抵达后能够立即开始工作,与车队机械师一道对9辆采矿卡车进行Jacobs发动机制动器升级。经过几个漫长而炎热的安装日之后,终于到了第一次路试的时候。车队所有者立即露出了满意的笑容,因为车队经验最为丰富的几位驾驶员很快就得出了结论:相较于未使用辅助制动技术的车辆,采用发动机制动器的车辆在控制和驾驶性能方面均有大幅改善。

但Jacobs的团队没有就此止步。他们力推继续安装更多发动机制动器进行路试,以充分证明Jake Brake®对印度商用车行业的价值。幸运的是,另一个机会很快就降临了。2017年初,在塔塔汽车(Tata Motors)及其本地经销商的支持下,Jacobs的团队又回到印度,准备安装更多发动机制动器套件,以开展进一步实地测试。该团队回到了喀拉拉邦,但这次是到一个对重型卡车最具挑战性的地区之一,本地大多数车队对这里的安全性和工作效率也是谈虎色变。同样,这次的挑战也是要帮助一个采矿车队解决极端工作条件所引起的发热和传统制动器磨损问题。

在正常运行时,车队的重型卡车在从蜿蜒陡峭的山路(Jacobs的一位团队成员称之为“羊肠小道”)下坡时,其车轮制动鼓的温度会急剧升高。如果超载的话,卡车在这些山路上下坡时,轮毂会变得像赛车的轮毂一样热,使得车辆难以维持平稳、安全的驾驶。塔塔汽车公司的团队要求Jacobs将温度降低22%,以防止传统刹车由于过热而失效。

团队立即开始行动。首先,他们记录了两辆自卸车在没有发动机制动器的情况下正常运行并行驶一段9 km的下坡路段后车轮制动鼓的温度。测得的温度范围为230 - 280ºC。然后,Jacobs团队在同样两辆车上安装了发动机制动器,并为驾驶员提供了有关发动机制动的培训。等驾驶员对新操作感觉自信之后,他们再次驾驶两辆车完成了同一段陡峭的9 km下坡路。这次,车轮制动鼓的温度测得为150ºC,降低的幅度远远超过了22%的要求!

现场试驾团队

驾驶员的反应同样令人印象深刻。在测试之前,驾驶员们充其量也只能算是半信半疑,因为之前主机厂为解决这个问题也进行了多轮工作和尝试并邀请他们参加测试,然而效果却不太好。但是Jake Brake®的表现确实就像宣传的那样,并且在下坡时为驾驶员提供了额外的操控性和舒适性,车轮温度降低了35%。

除了改善温度和性能外,在将25吨或更重的货物从山顶运至20公里以外的指定地点的过程中,驾驶员对制动性能也留下了深刻印象。由于与Jake Brake配合使用时传统刹车的性能得到改善,因此驾驶员每天可以增加往返次数。

喀拉拉邦的测试结束以后,我们继续收集了来自实地现场的反馈意见,并且持续证实温度可以降低35%至43%。由于取得了这些良好结果,刹车片的使用寿命得以延长2至5倍,进而车队也得以节省开支,提高生产效率。

我们感谢塔塔汽车公司的服务团队在我们实地测试中所给予的支持和帮助。采用Jake Brake解决安全+生产效率的平衡难题之后,我们认为印度亟需大力推广发动机制动,因为卡车司机在这里超过70,000公里的道路上驾驶时,需要面对某些世界上最危险、最具挑战性的驾驶条件。